Варги. Книга первая.

Книга: Варги. Книга первая.
На главную: Предисловие
На главную: Предисловие

Буревой Андрей

Варги. Книга первая.

 

 

 

Варги.

 

Книга первая.
(Всё коварство варгов)

 

- Тук-тук! - крайне жизнерадостным голоском озвучил кто-то короткий стук в мою дверь, заставив меня замереть с так и не донесённым до открытого рта бутербродом.
"Кто бы это мог быть?.. - недоумённо подумал я, невольно настораживаясь. Вроде ведь никаких девушек в гости накануне не приглашал... Но, тем не менее, за дверь определённо стоит какая-то гостья. И это, судя по голосу, точно не Сальма, не Мари, не Лесси, не Жаннет и даже не Кларисса..."
С сожалением отложив свой бутерброд, так и не откусив от него ни кусочка, я поднялся со стула. И направился прямиком к двери. Или вернее - к расположенному рядом с ней хитрому приспособлению, которое посредством тройки трубок и четырёх небольших зеркал позволяет видеть весь коридор, прилегающий к моей квартире, не покидая её...
- Открывай, Тим Фастин, открыва-ай... - так нежно промурлыкали за дверью, что я чуть не поддался желанию немедля распахнуть её и впустить к себе эту несомненно обворожительную гостью. И, возможно, так и поступил бы, зачарованный, если бы кто-то ещё не добавил к этому многозначительно: - Мы же точно знаем, что ты здесь... а значит затихариться и дождаться нашего ухода у тебя всё одно не получится...
Как уж тут очарованию момента не развеяться вмиг, когда так сразу и представляются стоящие за дверью бугаи-костоломы, пришедшие взыскать просроченный долг?.. Пусть даже второй голос тоже был явно женским, а занимать мне давно уж ни у кого не приходилось...
- Давай уже открывай быстрее! - нетерпеливо произнесла ещё какая-то девица - уже третья! И в дверь ногой - Бух!
Ощутив как сердце у меня забилось много чаще, я уже без прежней неторопливости метнулся к обзорному приспособлению. И прильнул к нему! Чтоб почти тут же отшатнуться! Да как не отшатнуться-то, узрев за дверью трёх девиц, вроде как из младшей семьи клана Герав, у которых стянул не далее как вчера вечером шкатулку с дорогущим артефактом?!
"Но как они на меня вообще вышли?! Как?! - мелькнула у меня суматошная мысль. И я вновь прильнул к трубке с зеркальцем. Чтобы вновь отшатнуться, но уже с другим куда более тревожным вопросом в голове: И почему они сегодня вырядились в точности как варги?! В эти обтягивающие их ладные фигурки костюмы из суори?! Да ещё волосы все трое стянули в характерные конские хвосты?!"
- Открывай немедля, ворюга! А то хуже будет! - пригрозили мне меж тем из коридора, присовокупив к этому ещё один удар ногой в дверь.
Это моментом заставило меня опомниться, и прекратить ломать голову над тем: как, как демон его задери, меня угораздило пересечься с варгами?!
- Да-да, сейчас! - пообещал я, медленно отступая от двери. А когда сделал три шага, резко развернулся и опрометью бросился в соседнюю комнату. В ту, что у меня под крохотную алхимическую мастерскую отведена...
Влетев в неё со скоростью метеора, я сразу устремился к расположенному в дальнем углу шкафу. Дверки его распахнул, и с верхней полки два стеклянных флакона цапнул - с зельями скорости и выносливости. И немедля, в пару глотков, их осушил.
Не обращая внимания на перехватившее дыхание и брызнувшие из глаз слёзы, метнулся ко второму шкафу, и вбок его, открывая потайную нишу отодвинул. Рабочий поясной ремень с разными полезными приспособлениями, воровским инструментом и эликсирами во флаконах из небьющегося стекла одним движением вокруг себя захлестнул, да неприметно серую куртку с вешалки сорвал и накинул на плечи. Перчатки ещё, с обрезанными пальцами, на руки. И... И всё! Даже открыть тайник с деньгами не успел! Только мешочек с честно уворованным артефактом из отдельного отделения успел схватить! За дверью-то похоже поняли, что добром я не открою и начали выламывать её! Причём, не долбясь бестолку в укреплённый дополнительными запорами массив дуба, а сразу пустив в ход усиленные магией мечи! Девицы эти, якобы клановые, не мудрствуя лукаво, просто вырубили себе вход в моё жилище! За пару секунд, буквально! И в мою квартиру ворвались! Да и бросились ко мне... тёмненькая впереди, а две светленькие - чуть позади...
- П-пух! - совсем негромко хлопнул брошенный мной навстречу им бумажный шарик, и моментально всю гостиную взвесью мелко молотого красного перца заволокло.
Кто-то из бегущих ко мне девиц грохнулся, похоже запнувшись обо что-то... А грязно ругаться все трое стали, едва влетели в бурое облако... Я же, сразу как метнул перцовую бомбочку, бросился к окну. Дёрнул за висящий за второй шнур, распахивая потолочный люк. На стол - и туда - на чердак! Да ход за собой быстренько захлопнул! Чтобы не сразу сообразили куда я делся, когда проморгаются...
Очутившись в относительной безопасности - на запылённом и совершенно пустом чердаке доходного дома, в котором имел честь проживать последние года два, я позволил себе только дух облегченно перевести, да сразу дёрнул дальше. Пригнулся только, чтобы не сшибить ненароком башкой одну из низких опорных балок, и рванул к находящемуся совсем неподалёку выходу на крышу. Ну как выходу... скорее лазу натуральному, совсем небольшому, и прикрытому круглой дверкой - бывшей когда-то обычной крышкой от какого-то бочонка...
Это Мухад Рах - владелец доходного дома, на четвёртом этаже которого и располагалась моя квартирка, сообразил. Он вообще большой выдумщик... по части экономии средств. Никакой лаз на крышу вовсе не понадобился бы, если перекрыть её заново, а не латать всяким негодным хламом отдельные дыры после каждого сильного дождя. Но поди его переубеди... жадюгу несусветного...
Понятно что с целью защиты от проникновения в дом каких-нибудь злоумышленников выход на крышу был заперт. Но... Но опять же по причине экономии средств полноценный замок, пусть даже самый плохонький, на эту дверку никто не навесил. Обошлись обычным засовом. Деревянным!
Одним словом преграда эта на моём пути не задержала меня более чем на долю секунды. По истечении которой я был уже на крыше. Где, быстренько прикрыв за собой лаз, огляделся по сторонам и, не обнаружив вокруг никакой опасности, присел. Присел на мгновение, чтобы, хлопнув по имеющимся на ботинках непримечательным бляшках чёрной бронзы, активировать одно крайне полезное приспособление. На которое только и хватает моих магических способностей... Корундовый амулет, несущий в себе слабенькое заклинание "Незначительности" для отвода глаз, и то частенько приходится Старого Патрика просить подзарядить...
Удостоверившись, что вокруг моих ботинок возникли едва различимые магическим зрением бирюзовые сферы, скрадывающие звук шагов и делающие передвижение практически неслышимым - что важно сейчас как никогда, ибо чего мне не нужно, так это чтобы всполошённые жильцы домов подсказывали своими криками направление возможной погоне, я рванул прочь. То есть занялся тем, что у меня получается даже лучше чем воровать всякие ценные побрякушки у их беспечных хозяев - бегом с препятствиями по крышам! Хотя сегодня это будет совсем не обычным забавным развлечением...
Вообще этот самый глухой угол Гармина, зажатый меж Кузнечным и Торговым кварталами так, что кажется буквально выдавленным к крепостной стене и оторванным от рыночной площади, к он которой примыкает своей самой узкой частью, являет собой идеальное место для того чтобы сбросить хвост. Множество узких кривых улочек, пересекающихся под самыми разнообразными углами, переулков и тупичков всячески способствуют запутыванию преследователей. Тут даже местные жители, особенно возвращающиеся домой вечером малость поддатыми, частенько плутают... отчего оказываются вынуждены забуриться в какой-нибудь из многочисленных безымянных кабаков и трактиров до рассвета, когда куда легче разобраться где ты оказался и как отсюда выбраться. И с отрывом верхами дело обстоит ровно так же. Если не ещё лучше. Дома-то тут не под копирку, как в том же Купеческом квартале... Все - разномастные. Двух, трёх, четырёх, и даже пятиэтажные... Тут легче лёгкого затеряться просто спрыгнув в невидимую бегущими следом яму - на крышу здания пониже, или присев за одной из многочисленных печных труб. В общем, путей для бегства уйма, если ты хоть немного знаком с верхотурой. Потому, собственно, я в этом районе и поселился... Хотя до сей поры использовать данное преимущество своего жилья мне ещё не приходилось... Ни разу не приходили те, у кого я увёл что-нибудь ценное и никогда не являлись с целью моей поимки городские стражники...
"Жаль ещё не стемнело... - посетовал я, подпрыгивая, цепляясь руками за карниз крыши вышестоящего дома и одним слитным рывком забрасывая себя на неё. - В сумерках, да с задействованным отводом глаз, можно было бы вообще никакого преследования не опасаться..."
Но что поделаешь, если незваные гостьи заявились ко мне слишком рано - не меньше чем за четверть часа до заката?.. Вот именно - ничего не поделаешь. Придётся довольствоваться тем что есть. И вообще радоваться тому, что меня прямо в квартире не сцапали...
Скача по разноцветным крышам, нет-нет перемежающимся расселинами-пропастями улочек, ровно какой-то оглашенный кролик, я выписал по самому бедному району Гармина огромный зигзаг. И перескочил на крепкую черепичную кровлю трёхэтажного жилища Фолина Терпина - известного в городе мастера-кузнеца. На конёк дома стремительно взбежал, где позволил себе краткую передышку. Остановился и сразу же оглянулся, чтобы убедиться в отсутствии какой-либо погони, идущей по пятам. Удостовериться-то в том, что я благополучно слинял не помешает...
Я, в общем-то, оборачиваясь, нисколько не сомневался в том, что мои преследовательницы, если они, конечно, вообще погнались за мной, давно отстали и потеряли меня из виду. Потому буквально обмер, увидев три знакомые фигурки на одной из немного возвышающихся над округой крыш - совсем неподалёку! Буквально в паре сотен ярдов позади! И совсем не с той стороны откуда я прибежал... Будто изначально знали, куда я побегу и мчались к этому месту по прямой!
"Ничего, ничего... всё равно они не догонят..." - поспешил подбодрить я себя. Да рванул дальше - к Кожевенному кварталу. Причём напрямки - уже не предпринимая попыток сбить погоню со следа. Просто было бы слишком наивно полагать, что раз уж это не удалось сделать сразу - в буквально предназначенном для запутывания преследователей месте, то получится провернуть здесь, среди далеко не столь хаотичной застройки...
Добравшись до Кожевенного квартала, я вновь сделал краткую остановку. Чтобы обернуться, ага. Обернуться и удостовериться, что от хвоста мне оторваться не удалось. Преследующие меня девицы оказались на редкость упёртыми...
"Что ж, посмотрим насколько вас хватит здесь..." - скользнула по моим губам кривая ухмылка. И я поочерёдно выдернул из небольших кармашков на поясном ремне два флакона из прозрачного небьющегося стекла. С эликсирами скорости и выносливости. Да, повторный приём их чреват жутко болезненной ломкой впоследствии, но без этого никак. Слишком уж тяжкий предстоит забег... Выматывающий просто. Даже в обычных условиях, без предшествующей гонки, неслабо так израсходовавшей имеющиеся у меня силы.
Опустошённые флаконы беззвучно канули во чреве прилегающей улочки, а я бросил ещё один взгляд назад. Прежде чем рвануть вперёд - по грязно-серой, с тёмными разводами, спине гигантской извивающейся змеи - коей предстаёт перед каждым забравшимся наверх улица Звонарей, идущая на подъём... Эдакая своеобразная лестница тут получается. Реально являющаяся испытанием силы духа, стойкости и выносливости. К примеру, пара пузатых стражников, однажды погнавшихся за мной тут, безнадёжно отстала уже на первой сотне ярдов и, сипя в мой адрес проклятия, отказалась от дальнейшего преследования. Ну да их, в общем-то, можно понять. Сам в первый раз не смог одолеть и половины этой жуткой девятисот ярдовой дистанции. И добрые полчаса ещё приходил в себя, чтоб собраться с силами и спуститься с крыш...
Принятые эликсиры сняли с меня накопившуюся усталость, отчего я буквально на крыльях по крышам полетел. Мне даже пришлось немного сдерживать себя, чтобы не разгоняться сильно и выдерживать проверенный темп. Тот, в котором преодоление этой лестницы возможно без падения замертво в конце поднимающейся ввысь лестницы. Да - самое главное тут правильный темп, завязанный на знание наиболее рационального с точки зрения расходования сил маршрута...
Но всё одно, несмотря на то что это мне далеко не впервой, до головы змеи, возлежащей на добрые двести ярдов выше хвоста, я добрался дрожа от изнеможения и надсадно дыша. А, оглянувшись, не удержался от грязного ругательства! Мои преследовательницы оказались не только на редкость упрямыми, но и невероятно выносливыми! Практически не отстали от меня!
"Неужели и впрямь варги, а не вырядившиеся под них клановые девицы, решившие таким образом меня попугать?.." - встревоженно подумал я. И без колебаний опустошил ещё два флакончика с эликсирами, не задумавшись даже над тем какие меня ждут мучения в результате подобного безрассудства.
От усиливающих зелий, да от осознания того, что за мной похоже на самом деле гонятся самые что ни на есть настоящие варги, у меня буквально второе дыхание открылось... Позволившее с новыми силами броситься вперёд - на крыши Восточного квартала, расположенного у одноимённых ворот, и дальше. К одному хорошему для отрыва месту...
Вскоре я был у него. И, примерившись, с короткого разбега перепрыгнул через отделяющую меня от цели улочку. Прямиком на худую кровлю, набранную из тонких жестяных пластин! По которым даже домашним котам кое-где стоит ступать с опаской. Проржавело же тут напрочь всё...
Едва сам в результате не провалился! Хотя прыгал на надёжное место - как раз там где располагается одна из опорных балок!
С максимальной осторожностью преодолев крышу-ловушку, я перебрался на другую и опять перешёл на бег. До конца квартала добежал и остановился. Чтобы на преследовательниц своих поглядеть.
"Вот же, зараза..." - бессильно скрипнул я зубами, когда девицы эти без каких либо проблем перескочили на худую кровлю. Ни одна не провалилась! А ведь этого стоило ожидать! это ведь не доспешные стражники, весящие чуть не вдвое больше меня!
"Остаётся, значит, последний шанс... - с замиранием сердца подумал я, переводя взгляд на отделяющую меня от Серебряного квартала бездонную пропасть. - Не хотелось до этого доводить, но видимо придётся..."
Судорожно сглотнув, я помедлил чуть, бросив ещё один взгляд на приближающихся преследовательниц, да резко выдохнув - рванул вниз по крыше! И... как сиганул! стоило только домчаться до её края.
Долгое мгновение полёта, тупой удар в ноги и в правое плечо - через которое я совершил перекат.
"Всё же допрыгнул! Допрыгнул!" - охватило меня торжество, едва пришло осознание того, что мой прыжок закончился на выложенной медной чешуёй крыше трёхэтажного дома, а не на мостовой под ним. Всё же прав я похоже был в своих расчётах, что такой перепад высот - а сиганул я с пятиэтажного здания, позволит перескочить через одну из центральных улиц Гармина, шириной порядка двадцати ярдов.
Не чуя под собой ног от радости, я подскочил и побежал дальше. Правда уже не так спешно. А чуть погодя обернулся, уверенный, что увижу стоящих на крыше соседнего квартала девиц-преследовательниц, ругающихся и грозящих мне кулачками, но не решающихся повторить подобный безумный прыжок, на который можно пойти только от отчаяния.
Но... Но эти дурищи даже не остановились перед разверзшейся перед ними пропастью, чтобы подумать - а стоит ли оно того - так рисковать?.. Как бежали - так и сиганули через улицу! Словно нисколько не сомневаясь в том, что то что вышло у меня - им уж тем более по силам!
"Точно варги!" - ухнуло у меня куда-то вниз сердце. Что впрочем, не подвигло меня на отказ от дальнейшего бегства, а только усилило желание удрать. И я побежал так как никогда ещё не бегал! Подгоняемый азартными возгласами типа:
- Слева, слева заходи Мирра! Сейчас мы его возьмём!
Практически не замечая ничего вокруг, я пронёсся через весь квартал Купеческий, немного оторвавшись при этом от мелькающих позади преследовательниц. А за одной из широких печных труб, в избытке имеющихся тут, я и вовсе исчез с их глаз. И стремительно скользнул на спине вниз по крыше. А там, уцепившись за водосточный желоб, перекинул тело вниз. И, раскачавшись, спрыгнул... Прямо на крошечный балкон, который сверху совершенно незаметен... Да что там - если не знать что он здесь есть, то и не подумаешь никогда о его наличии.
Отличное укрытие. Здорово что я его присмотрел в прошлом году, хотя и не было в том особой надобности. Теперь, если повезёт, то удастся отсидеться здесь до наступления темноты - до которой совсем немного осталось, и потом тихо уйти. Просто удрать от варгов точно не получится - измором возьмут. Они похоже могут бегать так вот по крышам хоть целый день. А я уже с ног валюсь...
Чуть отдышавшись и так и не дождавшись появления своих преследовательниц, которых мне похоже всё же удалось обвести вокруг пальца, я сдвинулся к ведущей на балкончик двери. Вытащил из кармашка на поясе пару тонких отмычек и принялся открывать замок. Пусть будет хоть какой-то путь к отступлению... Вдруг не врут люди о зверином чутье варгов и моя хитрость их не обманет и не собьёт со следу...
- Вот ты где прячешься... ворюга!.. - заставил меня вздрогнуть всем телом чей-то звонкий и откровенно торжествующий голосок, донесшийся сверху.
Медленно подняв голову, я уставился на три донельзя довольные девичьи мордашки, выглядывающие из-за водосточного жёлоба. Смазливые надо признать... Только вот откровенно их хищные улыбки и жуткие клыки... Пугают до дрожи... да...
Я недолго пребывал в ступоре, парализованный видом своих преследовательниц в такой опасной близости. Стоило одной из них оценивающе сощурить левый глаз - похоже примеряясь как будет проще спрыгнуть ко мне, как я мигом пришёл в себя. Резко крутанул отмычки, сдвигая язычок внутреннего замка, и рванулся вперёд - с балкона в квартиру. Напугав неожиданно распахнувшейся дверью и своим появлением какого-то благообразного старичка, до сей поры сидевшего в кресле у окна и спокойно читавшего книгу. Он аж за сердце, бедолага, схватился...
Но мне было не до извинений за внезапное вторжение. Более того, я и не подумал об этом. Вихрем промчался по небольшой комнате, смежной гостиной, вылетел в короткий коридорчик и устремился к двери выходящей на лестничную площадку.
"Дарг! Что ж все боятся-то так воров и вечно запираются на дюжину запоров?! - едва не взвыл я, обнаружив на преградившей мне путь двери тройку врезных замков, защёлку, цепочку, добротный засов и пару вертикальных щеколд - вверху и внизу.
За отмычки я даже не стал хвататься - времени на взлом замков просто нет. Отскочив чуть назад, я попытался с разгона выбить входную дверь плечом. Только она устояла, зараза... И последовавший удар ногой изо всех сил в область замков не помог. А второго я сделать просто не успел... На меня набросились сзади, моментально сбив с ног...
- Вяжи его, Лара, вяжи! - азартно выкрикнули в один голос две из настигших меня преследовательниц, пресекая мои судорожные попытки отбрыкаться и вырваться из захвата.
Дарг его знает откуда у них взялся с собой кусок тонкой бечевы, какую обычно используют горожанки для развешивания на просушку белья, но она быстро очутилась у меня на запястьях. А другой её конец оказался захлёстнут вокруг моей шеи скользящей петлёй и далее привязан к левой ноге.
С такими путами не побегаешь... Даже просто встать - целое приключение. Но подняться с пола мне всё равно не позволили. Только на спину перевернули...
- Где наш артефакт, ворюга?! - с угрозой вопросила темноволосая девица - Мирра, кажется, нависая надо мной. И чувствительно пнула меня остроносым сапожком в бок - недвусмысленно намекая таким образом чем чревато запирательство.
- В куртке... в кармане... - судорожно дыша выговорил я и в мыслях не имея предпринимать попыток морочить голову варгам. Не стоит злить их ещё больше и настраивать против себя. Может тогда успокоятся и просто сдадут меня страже...
Меня немедля бесцеремонно обшарили в шесть рук, и отыскав в одном из внутренних карманов куртки небольшой мешочек из плотного материала, достали его. И, развязав, извлекли уворованный мной артефакт... Браслет белого золота, украшенный средних размеров рубинами и рунной гравировкой, крайне искусной работы.
Жуть какая красивая штуковина... И страсть какая дорогая, даже если не принимать во внимание заключённую в ней непонятную магию... Жаль только продать эту вещицу у меня теперь точно не получится...
- Уф-ф-ф!.. - с тщательно скрываемым, как мне показалось, облегчением выдохнула обступившая меня троица, едва драгоценный браслет показался на свет.
А мой мешочек был варгами брезгливо отброшен в сторону... показался им слишком грязным, видимо. Хотя это вовсе не обычная пыль с него сыплется, а ритумная. Я ж не идиот таскать магические предметы без подавляющих их воздействие защиты...
- Так, а что с ворюгой этим делать будем? - вновь чувствительно пнув меня сапожком в бок, спросила у своих источающих довольство товарок Мирра, когда артефакт был запрятан в карман уже её курточки.
- Может страже сдадим?.. - с сомнением оглядев на меня, вопросительно уставилась на подружек одна из блондинок, та что чуть пониже второй.
- Да ну, Вэлэри, так не интересно... - надула губы другая блондинка.
- Точно Лара - совсем не интересно! И неправильно даже! - решительным кивком поддержала её Мирра, определённо более остальных проникшаяся неприязнью ко мне как наиболее пострадавшая от запущенной мной в них перцовой бомбочки. - Надо преподать этому наглому ворюге хороший урок! Чтоб на всю жизнь запомнил как у варгов воровать!
- Я уже запомнил и раскаялся! Честно-честно! - немедля клятвенно уверил я этих хищниц, поняв что меня не собираются разрывать на месте и чуть воспряв духом. И взмолился так жалобно как только мог, с целью склонить их к принятию единственно верного решения: - Сдайте меня, пожалуйста, страже... - не преминув при этом мысленно добавить ещё: "Пожалуйста-пожалуйста, подарите мне эту возможность удрать! Ну чего вам это стоит, а?.."
- Ах, так ты ещё смеешь над нами глумиться?! - с негодованием воззрилась на меня Мирра, на которую мои покаянные мольбы отчего-то оказали совершенно противоположное воздействие.
- Нет, я правда... правда раскаиваюсь... очень-очень раскаиваюсь... - подбавив в подрагивающий голос искренности, предпринял я ещё одну попытку задурить голову заловившим меня варгам. - Потому готов сознаться во всём городской страже...
- Врёшь, ворюга! - переглянувшись, вынесли единодушный вердикт эти хищницы. - Ни капельки ты не раскаиваешься! И хочешь нас обдурить, ломая здесь комедию!
- Так это... я же не хотел... меня обманули... подставили даже... - быстро сменил я тактику, поняв что на жалость надавить не выйдет - нет её, похоже, просто у них. - Ведь если бы я знал что это ваша вещь, то нипочём бы её не тронул...
- Ага, так мы тебе и поверили! - фыркнула Мирра. И собиралась что-то ещё сказать - явно язвительное судя по выражению её лица, но была перебита.
- А что здесь собственно происходит? И кто вы все такие? - осторожно поинтересовался вышедший в коридорчик старик - жилец квартиры в которой мы очутились.
На мгновение в коридорчике воцарилось гробовое молчание. Которое разрушила первой отреагировавшая на неожиданное появление старика Лара, брякнув:
- Мы это... Тайная Стража! Вот! - И кажется, судя по внезапно расширившимся глазам, сама испугалась того что ляпнула...
- Точно! - поддержала её только на миг растерявшаяся Мирра. - Тайная Стража мы! - Не удосужившись, правда, как и Лара, при этом предъявить особый знак принадлежности к данной службе королевства, - видимо посчитав, что в качестве доказательства достаточно и её клыков. Общеизвестно же, что Тайная Стража Элории набрана из варгов...
- А это пойманный нами с поличным преступник! - храбро пискнула решившая не отставать от подружек Вэлэри. - Тот ещё во...
- Не во, а просто - преступник, - перебила её Мирра, стремительно наступая блондинке на ногу. И придвинувшись к хозяину квартиры, шепнула ему многозначительно: - Особо опасный государственный преступник...
- О-о... - выдохнул бросивший на меня немного испуганный взгляд старик, изображая полное понимание вопроса.
А мне, несмотря на обуявшее меня категорическое нежелание соглашаться с такой трактовкой дела, высказаться не дали. Не позволили отказаться от такой до дрожи сомнительной чести как признание себя государственным преступником, которые, как всем известно, находятся в ведение Тайной Стражи. Лара, стоило мне только раскрыть рот, так посмотрела на меня, что я счёл за благо прикусить язык. Да и правильно сделал наверное, если трезво рассудить... Ну чем мне может помочь немощный старик?..
- Извините за вторжение в ваше жилище, уважаемый, - продолжила меж тем донельзя официальным тоном Мирра. - И откройте нам, пожалуйста, дверь, чтобы мы могли покинуть его.
- Да-да, конечно, - поспешно закивал старик и извлёк из кармана домашнего халата небольшой бронзовый ключ.
Меня мигом вздёрнули на ноги и толкнули к стене, с тем расчетом чтоб по коридору можно было свободно пройти. После чего беспрестанно оглядывающийся на нас старик отпер все блокирующие дверь запоры. И мы тут же покинули чужое жилище - кто на двух ногах, а кто и на одной...
Лара, выходившая последней, аккуратно прикрыла за собой дверь и остановилась. Склонила голову набок и, нахмурившись, принялась задумчиво глазеть на меня. Остановились и её подружки, и, повернувшись ко мне, тоже сдвинули бровки и наморщили лобики и принялись изображать глубокомысленные раздумья.
- Наверное, надо его как-то иначе связать, - вынесла наконец свой вердикт Лара, когда ей надоело смотреть на мои безуспешные попытки ещё сильнее поджать левую ногу и ослабить затянувшуюся на шее петлю. - А то боюсь на одной ноге он далеко не ускачет... Да и задохнуться ненароком может...
Я только прохрипел что-то невнятное в ответ. Живодёрки проклятые...
- Да снять с него эту дурацкую верёвку вообще и дело с концом, - предложила вдруг Мирра.
- Думаешь, разумно предоставлять ему возможность предпринять попытку бегства? - засомневалась Лара.
- Пусть попробует - ему же хуже будет, - беззаботно махнула рукой Мирра. И чувствительно ткнув меня кулачком в бок, грозно предупредила: - Только попробуй мне удрать, ворюга! Поймаем и уж тогда точно с тебя шкуру спустим! Понял?!
Я отчаянно закивал, показывая что услышал и внял этому предостережению. Только бы петлю с шеи сняли... А то уже всё расплывается перед глазами, погружаясь в багровый туман...
Судорожно вздохнув, когда петля на шее ослабла, я тут же закашлялся. И не устояв на ногах, упал на колени. Так и провёл некоторое время, кашляя, сипя и жадно хватая ртом воздух. А немного оклемавшись, вдруг подумал, что не зря ходит молва о жутких злодеяниях варгов... Похоже это не брехня, что они страсть как любят мучить людей... И... И лучше б я стражникам попался!
- Что теперь?.. - озвучила вопрос Вэлэри, аккуратно сматывая злосчастную бечёвку, снятую с меня.
- В смысле, что с ворюгой будем делать? - прямо спросила Мирра.
Вэлэри кивнула. И предположила, показывая себя на редкость добродушной для варга особой: - Может просто поколотим хорошенько и отпустим?..
Варги заспорились, решая как со мной поступить. И возможно решали бы этот вопрос долго, если бы Мирра неожиданно не бросила: - Да вы что, девочки?! Как это -отпустить? - С какой-то экспрессией воскликнув: - Это же наша первая добыча!
Блондинки, ратовавшие за наиболее благоприятный для меня исход дела - пусть и сопряжённый с побоями, немедля замолчали. И как-то совершенно по новому посмотрели на меня...
Попав под перекрестие этих взглядов, я с трудом переборол немедля обуявшее меня желание задать стрекача. Насилу удержался... остановило понимание того, что быть мне ловленным не далее чем на следующей лестничной площадке...
- Шагай давай! - подтолкнули меня в направлении спуска, видя что сам я с места не сдвинусь.
Этот бесцеремонный тычок в спину - недвусмысленный посыл к движению, оказался не единственным. Не только Мирра им отметилась, но и остальные варги. Да не по одному разу... Вынудив, таким образом, меня стремительно сбежать по лестнице до самого её низа... Собственно, никакого выбора мне не оставили - или бежишь, или катишься кубарем по ступеням. И судя по излишне сильным толчкам в спину, второй вариант привлекал клыкастых подружек куда больше...
- Дарг!.. - совершенно непроизвольно выругался я, когда, распахнув своим телом входную дверь в дом перед хищницами, вывалился на улицу. С трудом устоял на ногах. Хорошо, что новых тычков не последовало, а то бы точно пропахал носом мостовую.
- Топай-топай, не задерживайся! - грозно велела Мирра, стоило мне только остановиться.
- Куда идти-то?.. - вынужденно осведомился я, обернувшись и, к своему удивлению, обнаружив, что варги предоставили мне практически полную свободу. Мало того, что не связали вновь, так ещё и отступили от меня на три шага. Невелика дистанция, но всё же... Можно было бы попытаться сдёрнуть... Если бы... если бы совсем рядом не стояли хищницы, что со скучающим выражением лиц озираются по сторонам, пряча поблёскивающие ничем не прикрытым предвкушением глазки... Варги явно только и ждут, когда я попытаюсь дать дёру. Чтоб тут же нагнать, завалить и всласть попинать, в точном соответствии со своей злобной звериной натурой.
- Шагай туда откуда артефакт стащил, - соизволила наконец распорядиться Лара, похоже первой поняв, что удирать немедля я не собираюсь. Добавив ещё ворчливо: - Враг государства...
Спорить или вновь просить меня отпустить я не стал. Повернулся и, вздохнув, пошёл в сторону центра Гармина. К таверне "Баттери". А три хищницы бесшумно двинулись следом... Следуя за мной буквально по пятам - всего-то в нескольких шагах позади.
Меня больше не торопили и не подгоняли - ни словами, ни тычками, хотя я вскоре начал совершенно непроизвольно замедлять движение. Ну категорически не хотелось мне идти куда указали. Разум просто вопит о том, что ничего хорошего меня в гостях у варгов не ждёт. Явно же меня там не печеньем с вареньем будут угощать... Нет-нет, что-то совсем другое замыслили эти три хищницы, которым просто неведомо такое человеческое понятие как прощение... Что-то очень, очень нехорошее... А значит - надо бежать, пока моя шкура ещё при мне! Только как это провернуть, чтоб меня не поймали тут же вновь?..
Так и шёл я, затравленно озираясь по сторонам и пытаясь сообразить хоть что-нибудь путное, что поможет мне удрать. Но в голову ничего не лезет... А отпущенное мне время меж тем утекает, как песок, ведь с каждым шагом мы приближались к "Баттери".
Меня аж потряхивать немного начало от нервного напряжения. Наверное так же чувствуют себя приговорённые к смертной казни, которых стражники подталкивают древками копий к колоде палача... Хотя мне даже ещё хуже... Ведь у меня есть выбор... Я не связан и иду свободно. И вокруг свобода... Которой невозможно надышаться. Но как же сложно решиться на побег... Имея всего-то два-три шага преимущества перед нечеловечески шустрыми преследовательницами... Тут даже знание того, что если не удерёшь, то всё закончится крайне печально не помогает решиться...
Не останавливаясь, я бросил вороватый взгляд назад и сглотнул вязкую слюну. Варги никуда не делись, к сожалению... Так и идут следом... Пусть уже не в двух-трёх шагах позади, а в пяти или шести, но это всё равно не шибко вдохновляет. Особенно если учесть как у них глазки горят... Так бы прямо здесь и набросились и загрызли! Но пока держатся... И с нетерпением ждут подходящего повода, чтоб напасть!
"Чем же я богов-то прогневал, что на меня такая напасть свалилась?.." - промелькнула у меня тоскливая мысль.
Только я успел посетовать на печальную судьбу, как Сати обратила свой благосклонный взгляд на меня. Из-за поворота навстречу нам вывалила патрульная тройка городской стражи. Я, увидев их, едва не заорал: - Да! Да! Да! Это то что нужно!
Ведь это шанс! Реальный шанс спастись от этих варгов! Удрать-то от них в самом деле нереально, а вот добежать до идущих навстречу стражников я точно смогу! И дело, как говорится, в шляпе! В конце-концов Элория это не Империя и законы здесь чтят. А я всего лишь вор, а не какой-то так государственный преступник, которых варгам на потеху отдают!
- Девочки, патруль городской стражи! - раздался в этот же миг позади меня всполошённый девичий возглас - скорее даже полузадушенный писк. Изданный излишне впечатлительной Вэлэри, очевидно.
- Идём! Идём дальше! Как ни в чём небывало! - после крохотного промедления яростно прошипела Мирра. И мило так улыбнулась мне, когда я оглянулся взглянуть на остановившихся варгов. Да сделала эдак ручкой - топай, топай мол, ворюга.
Я и пошагал дальше. Так же неспешно. Правда уже - нарочито неторопливо и с трудом сдерживая себя, чтоб не рвануть немедля к патрулю...
Одно только плохо - что топают весело переговаривающиеся о чём-то стражники прямо посерёдке улицы, в то время как мы идём по тротуару. Не пересекаемся мы, если не сменить маршрут... Но просто сойти на мостовую нельзя - вдруг варги что-то неладное заподозрят и остановят меня?..
Патруль почти поравнялся с нами. И я решился - рванул к гарминским стражникам!
Резкий, а главное совершенно неожиданный рывок за ногу, прервал мой едва начавшийся бег, превращая его в короткий полёт. И просто чудо, что я успел-таки выбросить руки вперёд и благодаря этому не приложился лицом о мостовую. Но грудиной врезался в камни с такой силой, что из меня мгновенно вышибло дух. Я даже способность двигаться утратил.
Заботливые варги помогли... Ухватили за шиворот и легко вздёрнули на ноги, одновременно с этим быстро пряча ставшую причиной моего падения бечеву с петлёй. И придержали, я чтоб не упал вновь... Меня-то ноги совсем не держали... Да я вообще ничего не соображал от боли и ошеломления! А тут ещё и Мирра добавила - пребольно врезав мне в бок кулачком! И прошипела мне на ухо:
- Улыбаемся и машем ручкой! Улыбаемся и машем ручкой!
Ничего не соображая, я раздвинул губы в улыбке не дожидаясь новых ударов. И руку приподнял... Только самостоятельно помахать ею оказался не в силах. Ну да в этом мне Лара великодушно помогла.
Чуть оклемавшись, я пытался оглядеться и собрать воедино расплывающуюся, мутную картинку перед глазами. И узрел такое... Я в компании улыбающихся и приветственно машущих лапами варгов стою на краю тротуара! И сам при этом улыбаюсь как дурак! Вторя за хищницами ленивые взмахи рукой!
Стражники же, направившиеся было в нашу сторону, видя такое дело так и не подошли к нам! Замерли как вкопанные и озадаченно глазели на нас некоторое время. А затем, пробурчав что-то невнятное на тему глупых забав варгов и их сумасшедших дружков, двинулись прежним маршрутом!
Я вознамерился было хоть прохрипеть что-нибудь вслед стражникам, раз уж заорать в голос не могу, дабы привлечь их внимание и вернуть назад, но не тут-то было. Пришлось захлопнуть разинутый рот, так и не издав ни звука. А всё потому, что державшая меня за правую руку Вэлэри, которую я почитал за довольно добродушную для варга особу, способную к состраданию, притиснувшись ко мне крепко-крепко, пригрозила:
- Только пискни мне что-нибудь, ворюга! Только пискни... И немедля сведёшь самое тесное знакомство с моими клыками! - Добавив ещё, для вящей убедительности, упрямо засопев: - И не надейся на помощь стражников! Я свою добычу никому не отдам, так и знай!
Вот и вынужден был я стоять молча, глядя вслед удаляющейся надежде на спасение... А что делать - стражники уже в десятке ярдов от нас, а клыки малышки Вэлэри, категорически не согласной расставаться со своей первой добычей, судя по её словам и тому как она вцепилась в меня, всего в паре крохотных дюймов от моей шеи...
- Уф-ф-ф... - хором, едва слышно перевели дух варги, когда патруль отошёл от нас на значительное расстояние. А Мирра, от которой исходила воплощённая только что затея по введению в заблуждение стражников, добавила ещё облегчённо: - Прокатило...
- Ага! - охотно поддержала её Лара. И повернув голову ко мне, широко осклабилась.
Мирра с Вэлэри, впрочем, от неё не отстали. Тоже, потеряв интерес к гарминским стражникам, обратили своё внимание на меня. А на мордашках их расцвели радостные улыбки. Клыкастые... И такие предвкушающие-предвкушающие, что я невольно сглотнул.
- Куда это ты собрался, ворюга?.. - заставил меня замереть и опомниться проникновенный шёпот Мирры, с интересом наблюдающей за мной.
- А?! - ошарашенно переспросил я. И, оглядевшись по сторонам, обнаружил себя отступающим назад. Пячусь я, невзирая на всё сопротивление буквально повисших на мне Лары и Вэлэри, упирающихся ногами в тротуарный камень...
- Бэ! - передразнила меня Мирра. И залилась звонким смехом. Спрятав при этом, к моему невероятному облегчению, свои клыки.
"А нечего было мне так улыбаться", - буркнул я по себя, глядя на своих пленительниц, хихикающих как обычные девчонки, и немного успокаиваясь.
- Ладно, идёмте, - отсмеявшись, решительно скомандовала брюнетка. - А то прохожие уже начинают на нас коситься...
Лара с Вэлэри тут же отлипли от меня и бесцеремонно крутанули, разворачивая лицом в нужном направлении. Да тычком в спину придали ускорение. Одна из блондинок, та что повыше, постаралась... пригрозив при этом: - Ещё одна такая выходка и просто спущенной шкурой ты уже не отделаешься! Ясно?
Я медленно кивнул, показывая, что уяснил сказанное. И потирая на ходу шею, двинулся дальше - к таверне "Баттери". Хотя шагать оказалось нелегко. Не оклемался ещё полностью от злосчастного падения на мостовую. Круги перед глазами так и плывут. И в груди что-то колет...
"Впрочем это ерунда, - безрадостно подумал я. - Слабость-то пройдёт... Это явление временное. Три хищницы вот только останутся. И шансов удрать от них нет. Даже будь я в самой лучшей форме. Всё ж таки я обычный человек, а не демонское отродье - чудовищное творение древних магов. Не мне тягаться с ними в силе, скорости и ловкости... - И испустив тяжкий вздох, продолжил лихорадочно размышлять: - Нет-нет, надо искать другой способ выкрутиться... Проворство ног и знание города здесь увы не помогут... Нужно что-то иное... Хитрость какая-нибудь... Которая позволит если не совсем отделаться от этих клыкастых, то хотя бы даст выиграть немного времени на осуществление удачного побега. Только как их обдуришь?.. Варги же невероятно хитрые и коварные создания, судя по россказням местных. Сомневаться в этом лучше не стоит... Раз уж сказки об их поразительной силе и ловкости оказались правдой. Не врали кабацкие болтуны с три короба, как мне раньше думалось..."
- Ну-ну, входи не стесняйся, - подбодрила меня Вэлэри, когда мы добрели таки до постоялого двора и я замешкался у высокого порога.
- И сразу топай на третий этаж, - вставила своё веское слово Мирра.
А Лара сунулась вперёд и распахнула передо мной дверь.
Тяжко вздохнув, я вошёл в зал. На миг замер, и оглядевшись, снова вздохнул. На этот раз разочарованно. В зале совсем мало посетителей. Да и те, все сплошь добропорядочные горожане. Ни бесшабашных охотников за сокровищами Древних, не боящихся никого и ничего, ни собратьев из Ночной гильдии...
Наше появление было просто проигнорировано сидящими за столами людьми. Никто даже украдкой не покосился на моих сопровождающих. Словно варги здесь обыденное и давно никого не интересующее явление.
Лара тем временем подошла к стойке и что-то сказала Толстому Улашу - хозяину таверны. Ну а меня Мирра заставила шевелить ногами. Опять же - чувствительным тычком в спину. Я и пошёл... Что делать-то? От расположившихся в зале обывателей помощи не дождёшься... и в бучу их не втянешь...
На лестнице нас нагнала Лара, жизнерадостно уведомив: - Я велела хозяину не беспокоить нас ни при каких условиях! Даже если кто-то будет кричать!
Я зябко поёжился услышав такое заявление. И ещё больше замедлился, разумно полагая что ничем хорошим посещение логова варгов для меня не обернётся.
- А перекусить ничего не заказала? А то я проголодалась... - оживлённо поинтересовалась у неё Мирра, упёршись обеими руками мне в спину и толкая вперёд - к их комнате, до которой осталось всего ничего - буквально пара шагов.
- Конечно заказала, - утвердительно тряхнула головой Лара.
Совместными усилиями троицы варгов я был таки безжалостно впихнут в номер, что они снимали и в котором мне уже довелось побывать не далее как прошлым вечером. Забирался к ним, воспользовавшись моментом, когда девушки в зале сидели, ужинали...
- Ну вот! - удовлетворённо произнесла Мирра, быстро прикрывая за собой дверь и, таким образом, отсекая мне путь к отступлению.
Варги, излучающие полное довольство собой, переглянулись и... И не набросились немедля на меня, чтобы зверски растерзать, как я втайне опасался! Схватили лишь, да на край кровати усадили! Всего-то! Да отступили...
Отделавшись так легко, я не смог удержаться что того чтобы не перевести облегчённо дух. Ну и немедля воровато огляделся по сторонам, пока варги перестали концентрировать всё своё внимание на мне. Хотя что тут осматриваться-то?.. Со вчерашнего дня здесь не изменилось ровным счётом ничего... Всё тот же совсем небольшой номер, из приличных, где обычно селятся семейные пары. У дальней от двери стены - здоровущая кровать, да две тумбочки с сухими цветами в расписных керамических вазах. Совсем рядом - трюмо с серебрёным зеркалом. Стол ещё, застеленный белой кружевной скатертью, два мягких стула, да невысокий - тоже мягкий, табурет-подставка. Пара полок на ближней стене. Ну и на полу узорчатый ковёр. Вот и вся, считай, обстановка. Прилично, но отнюдь не роскошно. Я ещё, помнится, немного удивился, что девицы якобы из клана сняли не самые лучшие апартаменты, где на каждую гостью по своей комнате и не нужно ютиться втроём на одной, пусть и легко вмещающей их всех троих, кровати. Посмеялся, подумав, что они те ещё жадины - артефакт такой дорогущий купили, а на жильё денежку зажали...
Пока я озирался, Вэлэри отправилась растапливать имеющийся в комнате камин, видимо сочтя что в номере слишком уж прохладно. Украдкой облизнувшаяся Лара взялась помогать расторопной прислуге, притащившей практически следом за нами заказанную еду, составлять блюда-блюдца на стол. Мирра же подошла к настенной полке, и, вытащив из кармана артефактный браслет, положила его в стоящую там резную шкатулку чёрного дерева. Достав вначале из неё, разумеется, обыкновенный речной голыш схожей массы. И ко мне развернулась... С прищуром глядя на меня, и подбрасывая в правой руке злосчастный камень, положенный мной чтоб сразу пропажи не хватились - тупо подняв шкатулку, даже не открывая ей, и ощутив что она заметно полегчала...
Мирре, явно припомнившей свои ощущения в момент когда они обнаружили вместо артефакта голыш, похоже ужас как захотелось запустить им в одного ворюгу. К счастью она удержалась от этого... И просто всучила его мне в руки, со словами: - Сиди вот, грызи! - А сама немедля отправилась к столу, за которым уже устроились её крайне расторопные подружки.
Ужинать варги стали. Просто ужинать. С таким аппетитом уплетая одуряюще вкусно пахнущую печёную утку с соусом шарш и отварным картофелем, что у меня тоже зверский голод разыгрался. Я даже, сглатывая набежавшую слюну, невольно покосился на сжимаемый в руках голыш... И едва не сплюнул с досады. Да подумал обозлённо: "Правду всё же люди говоря - зверюки! Сущие зверюки эти варги!"
Хищницы эти, словно прознав откуда-то о раздирающим меня чувствах, пуще прежнего стараться начали - буквально сметая всё со стола. Я и опомниться не успел как они всё сожрали! Такие вот дела...
- О, такого вина мы ещё не пробовали! - обрадованно произнесла Лара, крутя в руках большую, запылённую бутыль зелёного стекла с сургучной печатью на шнурке. И, чуть повозившись, откупорила её, да разлила по бокалам.
- Точно, ещё не пробовали! - охотно поддержали её подруги, сначала пригубливая, а потом с явственным удовольствием поглощая красное вино.
Для меня же их ужин резко перестал быть томным. Толстый Улаш расщедрился же для таких дорогих гостий на бокалы из прозрачного стекла... в которых эта марка вина жутко походила на тягучую алую кровь... А усугубляли получившийся эффект усугубляли выпущенные расчувствовавшимися варгами клыки... Потому, когда они, попивая винцо, дружно уставились на меня, да ещё с ярко выраженным гастрономическим интересом - как на какой-то десерт, я замер просто. А сердце моё забилось часто-часто.
Чувство голода исчезло без следа, словно его и не было никогда. Вместо этого меня охватило жуткое желание швырнуть голыш в лоб сидящей ближе всех Мирре и сигануть немедля в окно. И пофиг что здесь третий этаж... Лучше разбиться чем быть съеденным заживо...
- Не, не добежишь, ворюга... - уведомила меня широко ухмыляющаяся Мирра, проследив за моим отчаянным взглядом брошенным в сторону окна. И демонстративно медленно облизнула покрытые алой жидкостью губы... Раз, и второй... Да с таким неприкрытым предвкушением посмотрела на меня, что я обмер.
- Хотя ты можешь попытаться! - подзадорила меня вмешавшаяся Лара. И мечтательно так вздохнула, предвкушающе закатывая глазки: - Будет здорово повторить славную охоту на тебя...
- Да-да, я тоже не прочь всё это повторить! - поддержала её оживившаяся Вэлэри. Да тут же простодушно обратилась ко мне с предложением: - Выскакивай в окно, ворюга, и дёру!
- У-у, - отчаянно помотал я головой, отказываясь идти на поводу у раззадоренных хищниц.
- Ну прыгни, ворюга! Ну что тебе стоит ещё от нас поубегать?.. - сложив лапки и проникновенно заглядывая в глаза, принялась уговаривать меня Вэлэри.
- Набегался уже, - хмуро буркнул я, категорически не желая развлекать варгов. И рукой по горлу провёл, для вящего эффекта: - Во как набегался...
- Жаль... - явственно расстроились эти хищницы, уже похоже настроившиеся погонять меня ещё разок по крышам.
Варги чуть помолчали, попивая своё винцо, а потом Лара заявила:
- Ну раз не хочешь бегать, то выкладывая тогда.
- Что выкладывать? - недоумённо уставился я на неё.
- А всё, - махнула она лапкой. Но затем соизволила пояснить всё же: - В первую очередь то, как ты докатился до жизни такой...
- Ага, - поддержала её Мирра: - Рассказывай. А мы послушаем... - С провокационной ухмылочкой добавив: - И решим что нам с тобой делать...
- Да нечего мне рассказывать, - не вдохновился я этим предложением. - Вор я. Обычный вор. Которому не свезло влезть не в ту комнату...
- Отпираться, значит, будем, да?.. - промурлыкала кажущаяся безмерно довольной Мирра. Да как рявкнет, что я аж вздрогнул: - А ну выкладывай всё как на духу, ворюга!
- Да что выкладывать-то? Что? - с отчаянием вопросил я, поняв что хочешь не хочешь, а исповедаться перед варгами придётся. Хотя делать этого ну совсем не хочется!
- Можешь начать с того как тебя зовут, сколько тебе лет, откуда ты... - подсказала мне Вэлэри.
- Да, начни с самого простого, - поддержала её Лара.
- Тим я... - вздохнул я, смиряясь с тем, что без рассказа о себе обойтись не удастся - варги не отстанут пока не удовлетворят свое любопытство. Но может быть получится оставить в стороне некоторые опасные моменты?..
- Так это твоё настоящее имя? - уточнила Лара.
- Да, - подтвердил я, и она удовлетворённо кивнула. Ну так я же не соврал. Имя-то я себе при переезде прежнее оставил. Привык уже к нему... Да и не такое редкое оно. В отличии от настоящей фамилии - Роберханд.
- Дальше, - подбодрила меня Вэлэри.
- Лет мне... семнадцать, - продолжил я, чуть запнувшись перед тем как назвать свой возраст. Хотел сначала вообще ляпнуть что шестнадцать, но в самый последний момент счёл что это будет уж слишком. Очень я подрос за последние несколько месяцев - на нескладного юнца уже не тяну... К огромному сожалению... Ну а семнадцать - это более-менее. Должно прокатить...
Три испытующих взгляда немедля обратились на меня, невольно вынуждая сжаться, чтоб казаться поменьше. Но, похоже это не помогло мне выглядеть чуть младше своего истинного возраста... Потому как после непродолжительной паузы варги решительно молвили:
- Врёшь!
- Да ничего я не вру! - попытался разыграть я искренне возмущение. Не в моих ведь интересах признаваться, что уже достиг возраста полного совершеннолетия... Потому как тогда ответственность за свои деяния тоже - полная.
- Врёшь! - категорично отрезали любые мои возражения эти три хищницы. А Мирра, испустив лицемерный вздох, произнесла: - Не хочешь, значит, по хорошему...
- Хочу, очень даже хочу! - немедля заверил я её, обеспокоившись.
- Придётся тогда построить нашу беседу иначе... - продолжила брюнетка словно бы и не услышав меня. И огорошила меня, торжествующе произнеся: - По нашему наставлению "О проведении допросов в полевых условиях"!
Так как слова у Мирры, похоже, никогда не расходятся с делами, она тут же поднялась с мягкого табурета на котором сидела и направилась ко мне. Я же, бросив взгляд на даже не прячущих ухмылки блондинок, сглотнул и попытался сдвинуться назад - подальше от приближающейся хищницы. Которая ко мне так и не подошла... Мимо протопала - обогнула кровать и ухватилась за тумбочку. И перенесла её, поставив прямо передо мной. А потом ещё табурет свой поближе подтащила. И опять отошла - уже к камину... Где из небольшой стопки дров, выбрала одно увесистое полено... С которым она и вернулась на своё место. Уселась поудобнее, полешком эдак с ленцой помахала, и, широко улыбаясь, велела:
- Правую руку на тумбочку положи, растопырив пальцы.
- Это ещё зачем?.. - с превеликим подозрением осведомился я, не спеша выполнять её требование.
- Затем чтоб ты не врал нам больше, Тим, только и всего, - ласково пояснила усмехающаяся Лара. Отчего возникшее у меня в результате всего этого действа необоримое желание спрятать правую руку за спину только усилилось.
Да как тут воспротивишься?.. Мирра-то церемониться не стала и, не дождавшись от меня требуемого, просто рявкнула: - Ложи руку! Кому сказано!
Я дёрнулся от грубого окрика и, хотя край как не хотелось, опустил свою правую кисть на тумбочку. Ладонью вниз, да растопырив ещё пальцы... как велено...
- Вот и молодец, - похвалила меня Мирра. И прищурившись, вкрадчиво спросила: - Так сколько, говоришь, тебе лет?..
Врать в таких условиях я не решился. И, косясь на полено, сжимаемое одной хищницей в руке, скрепя сердце признался: - Восемнадцать... Уже давно...
Варги переглянулись. И довольно кивнули, сказав: - Вот теперь верим.
- Дальше давай, - потребовала Мирра.
- Что дальше-то? - попытался выкрутиться я, категорически не желая отвечать честно и правдиво на третий вопрос, и увести любопытство варгов в другую сторону. - Живу в Гармине уже много лет. Ворую потихоньку. В основном из защищённых магией домов и всяких хитрых хранилищ...
- А родом ты откуда? - не дали мне соскочить со скользкой темы варги - это Вэлэри жуть какой любопытной оказалась.
- Да из Балтона, - делано безразлично произнёс я, пожимая плечами.
- Из того Балтона, что в округе Лаффер? - уточнила Мирра. Я кинул подтверждающе, стараясь поддерживать самый непринуждённый вид. Оно ведь и правда можно сказать, что этот городок является моим местом рождения. Там возник Тим Фастин. Прежде-то такового просто не существовало...
- Врёшь! - после краткого молчания безжалостно обронила Мирра. И прежде чем я успел что-то ещё сказать - хрясть меня по указательному пальцу поленом!
Я взвился до потолка, заорав в голос благим матом. А, упав на постель, яростно затряс пострадавшей рукой, словно пытаясь стряхнуть с неё пронзившую её жуткую боль.
"Нет, кость может и не повреждена, но досталось пальцу всё же неслабо", - решил я, когда боль чуть утихла и мне удалось осмотреть пострадавшую конечность. И уставился на злобных варгов, нисколько не смущённых произошедшим и продолжающих с интересом пялиться на меня.
- Продолжим наш крайне занимательный разговор... - медленно произнесла Мирра. И, улыбнувшись, благодушно сказала мне: - Ложи руку назад, ворюга...
Я отчаянно замотал головой, одновременно с этим пряча правую руку за спину.
- Ложи, кому сказала! - посуровела Мирра. Но я всё равно не сделал этого, продолжая сидеть с заведённой за спину рукой не отрывая взгляда от своей истязательницы.
- Ах так?! - рассердилась она. И обернулась к подружкам: - Девочки?..
Те мигом поднялись со своих мест и направились к кровати. И, прежде чем я что-то успел сообразить, набросились на меня! Прыгнули с двух сторон! И... И несмотря на моё яростное сопротивление всё же добились своего! Хотя для этого Вэлэри, фиксирующей мою левую, чтобы я её не скинул пришлось обхватить меня в районе поясницы ногами и одной рукой обвить шею, те есть - буквально повиснуть на мне, а Ларе - прилипнуть с противоположной стороны.
- З-зверюки!.. - задыхаясь выговорил я, бессильно наблюдая за происходящим - за тем как моя правая рука, невзирая на беспрестанные попытки вырвать её, всё же медленно опускается на тумбочку.
- Ты, значит, имеешь наглость нам врать прямо в лицо, а мы, получается, - зверюки? - возмутилась Мирра.
Я, стиснув зубы, подавленно промолчал, напряжённо следя за взлетевшим в воздух поленом. Которое, к моему превеликому облегчению, всё же не обрушилось на мою кисть.
- Так откуда ты родом? - продолжила допытываться Мирра так и не стукнув меня за то нелицеприятное высказывание в адрес этих хищниц.
- Из Фардека... - выдохнул я, не сводя взгляда с гадского полена, зависшего над моей рукой.
Варги переглянулись. И, одновременно поджав плечами, уставились на меня.
- А где это? - хором спросили они.
- В графстве Леншир... - крайне неохотно ответил я.
- Это в Империи что ли? - взлетели вверх брови у варгов, похоже хорошо знакомых с географией не только Элори но и прилегающих стран.
- Да... - отвёл я глаза.
- А... А у тебя гражданство Элории оформлено ли, ворюга?.. - после непродолжительной паузы крайне вкрадчиво поинтересовалась Мирра.
- Нет... - практически просипел я так тяжко далось мне это признание - примерно как прыжок с высокого косогора в глубокий омут. И на этом умолк, кляня себя на все лады. Ну что мне стоило решить вопрос с гражданством?! Можно же было как-то порешать вопрос через ночное братство... Так нет же - никому обязанным быть не захотел...
- Ай-я-яй! - с чувством произнесла Мирра, на лице которой, как и её подруг впрочем, нарисовалась широченная улыбка. И упрекнула меня, сочащимся елеем голоском: - Нехорошо... Нехорошо это... Являться в Элорию и тут преступным путём промышлять...
- Мирра! Ты что такое говоришь?! - неожиданно возмущённо перебила её Лара. - Как это нехорошо?!
- Да, действительно, что это я?.. - хлопнув себя раскрытой ладонью по лбу, опомнилась та. И умилённо глядя на меня протянула: - Это хорошо, это всё очень даже хорошо, ворюга...
Что было встречено с полным удовлетворением её ухмыляющимися подружками, немедля закивавшими согласно. А я судорожно сглотнул, от осознания своей незавидной участи. Законы-то Элории защищают от варгов только добропорядочных гостей из других стран. С чужаками-преступниками же они могут не церемониться и вправе их хоть загрызть, хоть просто замучить...
На главную: Предисловие
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий