Вектор

Книга: Вектор
Назад: Глава 5
Дальше: Глава 7

Глава 6

Попытки договориться с бортовым интеллектом оказались полностью безуспешными. Корабль не видел никаких предпосылок к тому, чтобы устанавливать связь между модулями и не собирался идти против протоколов, заложенных в него Федерацией.
Не помогло даже новое собрание, организованное и проведенное уже самим Отто.
Скорее всего, желание чернокожего бандита установить контакт с другими колонистами очень сильно подогревалось надеждой эффектно ворваться на местную политическую арену, но, по мнению Орсена, такие амбиции в данном случае служили лишь на благо остальным людям.
К сожалению, бездушный компьютер по-прежнему плевать хотел на все доводы и увещевания. Пассажирам оставалось только смириться и ждать.
Ждать почти полтора месяца.
Эрику, по-прежнему никак не стремившемуся к активной общественной жизни, но получившему широкую известность после своей импровизированной лекции, чуть ли не каждый день приходилось участвовать в каких-нибудь дискуссиях. Он делился опытом космических перелетов, рассказывал про орбитальные характеристики, вместе со всеми рассуждал о перспективах колонии, а также послужил тем мостом, благодаря которому чуть-чуть потеплели отношения между лейтенантом и полковником.
Но по большому счету все это представляло из себя обычную скучную рутину. И за тот срок, что понадобился кораблю для торможения, с наблюдателем произошло лишь одно интересное событие – Фрея, постоянно пересекавшаяся с ним в ходе всеобщих обсуждений, решила снизойти до личного разговора.
Правда, этот разговор вылился в довольно странную форму.
– Вы не такая сволочь, как ваши друзья, – одним прекрасным утром неожиданно сообщила ему оказавшаяся рядом с соседним репликатором девушка. – Я хотела пристрелить вас сразу после того, как мы окажемся на планете, но не буду этого делать.
Пока Эрик соображал, что нужно ответить, Фрея спокойно забрала свой завтрак и ушла в сторону ожидавшего ее лейтенанта Шульца.
– Да она… она…
– Она имеет на это право, – вздохнул Орсен, косясь на свою возмущенную спутницу. – Она попала сюда из-за наблюдателей.
– Вы рассказывали. Но она на этом корабле не из-за вас, а из-за того, что решила раскрыть перед всеми государственную тайну. Сама виновата.
– Как знать…
То и дело видя поблизости свою землячку, Эрик иногда задавался вопросом – а настолько ли серьезна ее вина, чтобы служить основанием для отправки в векторную миссию? Или же здесь изначально присутствовал некий политический момент, необходимость показательной порки?
Он внезапно осознал, что понятия не имеет, способен ли Кристоф провернуть нечто подобное.
– Знаешь человека две сотни лет, а сказать о нем ничего и не можешь…
– Вы о ком?
– Я о своем бывшем директоре, Тина. Не бери в голову…
Момент выхода на орбиту газового гиганта оказался обставлен с изрядной долей торжественности.
Сначала Эрик, валявшийся у себя на кровати в компании предпоследней бутылки купленного на Эксцельсиоре вина, услышал резкий требовательный писк со стороны лежавшего неподалеку коммуникатора. А уже спустя секунду по каюте разнесся серьезный голос бортового интеллекта:
– Внимание! Корабль прибывает к точке назначения. Всем пассажирам необходимо пройти в помещение кают-компании для ознакомления с местной звездной системой и окончательного выбора точки приземления. Всеобщий брифинг начнется через десять минут. Напоминаю, что для участия в голосовании при себе требуется иметь личный коммуникатор.
Наблюдатель, чертыхнувшись, соскочил с кровати и бросился умываться.
Не сказать, чтобы он слишком уж сильно дорожил общественным мнением, но появляться перед остальными настолько растрепанным и сонным все равно было неправильно.
Когда ему удалось привести себя в норму и добраться до кают-компании, там уже собрались практически все обитатели модуля. А разросшийся до громадных размеров информационный дисплей занял собой практически всю стену и теперь показывал примолкшим колонистам живое изображение несущегося по своей орбите желто-бело-голубого шарика.
На заднем фоне виднелся массивный темный силуэт газового гиганта.
– Долетели все-таки, – послышался чей-то неуверенный голос.
– Не верится…
Эрик жадно всмотрелся в экран, пытаясь увидеть там что-то новое и до сей поры неизвестное, но ничего не обнаружил. Расстояние все еще было слишком значительным.
– Внимание! Мы приближаемся к месту назначения. Вся предоставленная Федерацией информация подтверждена. Спуск разрешен. Начинается первый этап всеобщего голосования. В течение следующих десяти минут каждый из вас должен с помощью своего коммуникатора проголосовать за одно из полушарий луны прибытия. Решается вопрос о размещении будущей колонии на условно холодной либо условно теплой сторонах луны.
Зажатый в руке наблюдателя прибор снова пискнул и отобразил две кнопки, на которых виднелись надписи «холодная сторона» и «теплая сторона».
– Как будто для идиотов сделано, – проворчал он.
Впрочем, на большом изображении все оказалось гораздо серьезнее: там высветились многочисленные графики средних температур, а сама луна раскрасилась в разноцветные полосы, наглядно показывавшие схему распределения всего поступающего на поверхность тепла.
– Голосуем за холодную сторону, – послышался громкий, но отдававший безнадежностью голос Отто.
Местного лидера можно было понять: диаграмма с результатами голосования практически сразу же выявила резкий перекос в сторону светлой стороны спутника. Большинству колонистов категорически не хотелось мерзнуть.
– Что и следовало ожидать, – произнес подошедший к Орсену лейтенант Шульц. – Как вам зрелище?
– Обычное, – наблюдатель ткнул пальцем в кнопку, осознавая при этом, что делает одну из самых бессмысленных вещей в своей жизни. – Юпитер мне понравился больше.
– Жаль, что я его никогда не видел, – грустно произнес авалонец. – За что будем голосовать дальше?
– Какая уже разница, – махнул рукой Эрик. – Можно попытаться выбрать местечко возле одного из полюсов, но вряд ли нам удастся что-то изменить.
– Сдаваться нельзя никогда, верно?
Через несколько минут снова послышался голос бортового интеллекта:
– Внимание! Пятьдесят один процент участников векторной миссии выбрали условно теплую сторону луны. Голосование считается завершенным. Начинается второй этап голосования. Вам предстоит определить климатическую зону, которая, на ваш взгляд, наиболее подходит для организации колонии. Внимание! Из-за наличия двух источников теплового излучения местные климатические зоны имеют сложный и фрагментированный характер. Будьте внимательны!
– Почему нам говорят только про климат? – Алекс с неожиданной злостью пнул ближайший стул. – Я чувствую себя овцой, которая идет на убой только потому, что не может выбраться из стада. Проклятье, да я даже в камере вашей службы безопасности так себя не чувствовал!
– Демократия – это же «власть народа», – заметил переместившийся к ним полковник Подгайный. – А народ в качестве условного множества чрезвычайно некомпетентен при решении абсолютно любой задачи. Что мы и видим прямо сейчас.
Расположившийся возле дисплея Отто все еще пытался как-то скоординировать действия остальных, но Эрик уже не верил в пользу этих усилий.
На этот раз он даже не стал голосовать, заранее примиряясь с неизбежным.
Спустя несколько минут бортовой интеллект объявил, что большинством голосов была выбрана умеренно-краевая экваториальная климатическая зона.
– Это для нас хорошо или плохо? – поинтересовался безопасник.
– Нормально, – Орсен равнодушно взглянул на экран. – Экваториальная зона обеспечивает получение наибольшего потока излучения от звезды, что довольно критично при прохождении афелия… апоцентра. Оставалось всего лишь выбрать наиболее подходящий участок этой полосы, что и было сделано.
– Вы говорили, что там существует повышенная сейсмическая…
– Сергей, да всем плевать, о чем я говорил, – вспылил наблюдатель. – Они сидят в своих чертовых модулях и думают только о том, что им будет тепло.
– И о том, что на поверхности можно подышать свежим воздухом, – язвительно добавил лейтенант.
Подошла Тина, а вслед за ней и Фрея. Затем опять включились динамики:
– Внимание! Третий этап голосования должен определить, какой из участков поверхности наиболее предпочтителен для организации колонии. Отображаемые участки принадлежат к выбранной на прошлом этапе климатической зоне. На голосование отводится десять минут.
Эта стадия неожиданно закончилась впустую – мнения колонистов разделились примерно поровну между всеми предложенными вариантами.
Бортовой интеллект объявил перезапуск голосования, но это не помогло – итог оказался точно таким же.
– Интересно, это продолжится до бесконечности?
Задавшей вопрос Фрее ответил сам корабль:
– Внимание! Начинается третья попытка третьего этапа голосования. В случае, если требуемый результат не будет достигнут, выбор осуществится с помощью метода случайных чисел.
– Я бы в такой ситуации подождал первоначального перекоса в какую-либо сторону и поддержал выигрывающего кандидата, – заметил лейтенант.
– Вряд ли хоть кто-то до этого додумается. Точнее, додуматься смогут многие, а вот скоординировать остальных…
Эрик оказался прав – через пять минут бесстрастный голос сообщил о том, что решение оказалось принято с помощью генератора случайных чисел, а затем объявил о начале следующей стадии.
Нудный процесс продолжился.
Масштаб отображаемых на экране участков карты укрупнялся, перед колонистами появлялись все более незначительные формы рельефа. И становилось понятным, что большинство голосующих желает оказаться где-то в районе местного побережья.
– Теплый умеренный климат, море, восхитительные виды на торчащую над горизонтом планету, – проворчал авалонец. – Жаль только, что рядом будет жить кто-то еще.
Орсен, к этому времени уже переставший следить за голосованием и рассевшийся на стуле в компании кружки кофе, посмотрел на экран и выругался.
– Что такое?
– Да вы гляньте, куда нас собираются отправить. Идиоты.
Полковник повернулся к карте. Некоторое время рассматривал ее, затем пожал плечами:
– Я, к сожалению, специалист в другой области. Вроде бы симпатичная долина.
– Наблюдатель прав, – вступил в разговор лейтенант. – Все идет к тому, что мы устроим базу на берегу моря между двух основательных горных массивов.
– И в чем проблема?
– В том, что именно здесь, судя по всему, располагается серьезный разлом. Который может устроить нам немало сюрпризов.
– Мы что, будем строить дом на вулкане? – Тина широко раскрыла глаза и по очереди осмотрела окружающих. – И никто этого не понимает? Почему?
– Не на вулкане, а на разломе, – поправил ее Эрик. – Это разные вещи. Хотя и неизвестно, что в данной ситуации предпочтительнее.
– Что же касается непонимания, то ни я, ни ты, ни большинство обычных людей попросту не увидели того, что увидели они, – добавил полковник, кивнув в сторону Орсена и Шульца. – Мало кто забивает себе голову геологией либо астрономией.
– К сожалению, в итоге для нас нет совершенно никакой разницы, – едко заметила Фрея. – Понимаем мы ситуацию или нет, но другие люди очень хотят попасть на теплое море, а все остальное их не волнует.
Эрик очень сильно сомневался в том, что праздная обитательница Барнарда смогла бы разобраться в происходящем без общения с ним или лейтенантом, но благоразумно промолчал, разглядывая дисплей.
Выбор наконец-то был сделан.
– Внимание! Точка развертывания базы утверждена. Процесс начнется сразу после того, как все участники векторной миссии займут места в своих каютах. В случае необоснованного промедления или сознательного игнорирования данного предписания участник экспедиции может быть признан нарушителем и к нему может быть применена сила.
– Вот она, ваша Мекка, – с неопределенной интонацией в голосе произнес полковник. – Поздравляю, вы уже на пороге.
– А что это такое – «Мекка»?
– Одна из святынь религиозного мира. Место, куда верующие приходили для того, чтобы поговорить с богом и понять собственное предназначение.
– Снова издеваетесь, – беззлобно произнес Орсен, вставая со стула. – Лучше пойдемте, а то за нами железки охотится начнут.
Когда они оказались чуть в стороне от остальных, безопасник слегка придержал своего спутника за рукав.
– Подождите чуть-чуть. Хочу вас предупредить.
– О чем?
– На первоначальном этапе, когда мы окажемся сами по себе, могут произойти совершенно непредвиденные вещи. Например, ваш черный друг может захотеть собрать в своих руках все оружие. Или же это захотят сделать люди из других модулей.
– Вряд ли Отто…
– Да, вы правы, – Сергей Петрович согласно кивнул. – Он слишком усердно собирал вокруг себя людей, чтобы все портить. Но бывает всякое. Например, вас могут застрелить только для того, чтобы вы не мешали общаться с Тиной. Понимаете?
– Более чем…
– Вы несколько раз говорили про ваш костюм и все вокруг знают, что без вас он не будет работать. Это хорошо. Но помните, что жители других модулей об этом пока что не знают. Будьте осторожны.
– Я понял, спасибо…
Прибытие колониальной миссии на выбранную луну произошло без каких-либо ошеломляющих эффектов.
Экспедиционный корабль буквально провалился во внешние слои атмосферы, но затем, не дожидаясь появления огненного кокона, переключил все доступные каналы энергии на гравитационные двигатели и компенсаторы.
Скорость снизилась. Вокруг корпуса промелькнул слой спешивших куда-то вдаль желтоватых облаков, затем совсем рядом показались горные вершины. Еще через несколько секунд произошла очередная корректировка курса и горы сменились широкой долиной, ограниченной беспорядочными нагромождениями скал. Внизу стала видна поблескивавшая в свете местного солнца полоска реки.
Снижающийся корабль замер на одном месте. Повернулся, распределяя векторы тяги.
Затем от него отделилась первая часть.
Узкий, но растянувшийся почти на четверть километра в длину челнок не спеша отлетел к самому краю открытого пространства и аккуратно опустился на слегка волнистую каменную поверхность. Чуть шевельнулся, окончательно выравнивая свое положение, а потом замер.
Рядом, буквально в паре десятков метров, приземлилась вторая секция. Затем – третья, четвертая…
Спустя час все модули расположились в намеченных местах, образовав собой громадный прямоугольник площадью почти в полтора квадратных километра.
Пришла очередь самого корабля. Зависший среди беспокойных облаков силуэт неохотно шевельнулся, начал медленно терять высоту и в конце концов неторопливо встал на камни чуть поодаль от только что созданного поселения.
Наступило абсолютное спокойствие.
В каюте у Эрика раздался голос корабельного интеллекта:
– Внимание! Векторная миссия успешно завершена. Полномочия Земной Федерации по обеспечению безопасности и порядка прекращены. Доступ к опасным и условно опасным грузам открыт. Доступ к управлению ресурсами колонии открыт. Доступ к личному комплекту колониста открыт. Активирована базовая информационная сеть. Деактивированы системы, выходящие за рамки базовых потребностей колонии. Земная Федерация прощается с вами.
Динамик замолк. Наблюдатель с опаской осмотрелся по сторонам, но ничего не изменилось. Вообще.
– Ну ладно…
Он подошел к заблокированной до этого момента стенной панели, открыл ее и уставился на то, что государство решило предоставить каждому пассажиру миссии в качестве базового комплекта для выживания.
Совершенно обычный пистолет линейки «Федерация», два магазина и коробка на сотню патронов. Спасательный жилет противного ярко-оранжевого цвета. Кислородная маска в комплекте с небольшим синим баллоном. Запасной коммуникатор. Большой нож. Многофункциональная палатка. Фонарик.
– И все? – Орсен изумленно почесал затылок. – Чувствую себя туристом…
Продолжая пребывать в легком недоумении, он проверил пистолет, снарядил оба магазина и отложил все остальное в сторону. Для первого появления на поверхности ему вполне должно было хватить оружия вместе с экзоскелетом.
Устройство, наконец-то расставшееся с программной блокировкой, дружелюбно распахнуло панели, позволяя новому хозяину оказаться внутри.
Эрик подтвердил свои полномочия и статус пилота, проверил все системы, а затем активировал стандартный режим.
Костюм сомкнулся. Внутренности осторожно сжались, подстраиваясь под тело человека. Затем на стекле лицевой панели проступили значки состояния.
– Добро пожаловать. Мышечное управление активировано. Голосовое управление активировано. Все системы работают в штатном режиме. Начать обучение?
– Не надо.
Наблюдатель сделал осторожное движение ногой, и экзоскелет послушно шагнул вперед. Затем развернулся, присел, наклонился…
А вот взять пистолет у него уже не получилось. Точнее, поднять оружие Орсен смог без проблем, но вот расположить в руке так, чтобы была возможность стрелять – нет. Помешала слишком толстая защита на пальцах.
– Для того чтобы получить возможность использовать мелкие предметы, требуется провести частичное раскрытие внешней оболочки. Рекомендуется пройти обучение.
Эрик вздохнул и на сей раз все-таки согласился. Раньше он уже имел дело с различными моделями скафандров, но за последние годы прогресс явно не стоял на месте. Узнать все возможности своего снаряжения требовала элементарная логика.
Через десять минут серия коротких наглядных уроков закончилась, наблюдатель устроил пистолет на магнитном держателе, рассовал по внутренним отсекам патроны и коммуникатор, после чего проверил общую герметичность и, открыв дверь, выбрался в коридор.
Здесь оказалось весьма оживленно. Получившие доступ к своему грузу люди снарядились по полной программе: кто-то щеголял боевой экипировкой, кто-то диковинным оружием, кто-то – странными приборами не совсем понятного назначения.
Тина, чья каюта располагалась по соседству, сжимала в руках тяжелую черную винтовку.
Орсен покрутил головой по сторонам, а затем невольно усмехнулся. Произошло то, о чем некогда говорил полковник – появление оружия очень резко и непредсказуемо сменило расклад сил.
Судя по всему, большинство преступников попросту не обладали средствами для покупки чего-либо серьезного – не зря же консультант карантинной зоны рассказывал про различные коэффициенты пересчета имущества. Зато нормальные колонисты имели возможность спокойно распоряжаться своими деньгами и приобретать в дорогу все подряд.
Наблюдатель понимал, что это – лишь временный перекос. В колонии находилось слишком много асоциальных элементов и у них теперь тоже имелось оружие, так что расстановка сил все равно должна была вернуться к той, которая сложилась за время полета. Но прямо сейчас ситуация выглядела достаточно спокойной.
– Надень маску, – обратился он к девушке. – Нам не зря их дали, лучше использовать.
Тина кивнула и шмыгнула к себе в каюту, услышавшие его слова люди тоже засуетились, доставая защитное оборудование.
– Господа, – разнесся по коридору голос Отто. – Мы можем сидеть здесь еще очень долго, но рано или поздно нам все равно придется выйти. Почему бы не сделать это сейчас?
– В багажном отсеке есть скафандры, – тут же крикнул кто-то. – Нужно их взять!
Мнения разделились, разгорелся спор… но потом до колонистов долетела новость о том, что шлюз соседнего коридора уже открылся настежь.
Попытка сохранить внутреннюю атмосферу модуля в неприкосновенности провалилась с самого начала.
Эрик отнесся к этому философски – он изначально не верил в то, что разрозненная толпа сможет соблюдать правила карантина хоть сколько-нибудь долго. Так, собственно, и произошло.
Мрачный Отто отчетливо ругнулся, повернулся к панели управления и включил разблокировку дверей. До ушей собравшихся возле него людей донеслось легкое шипение, тревожно мигнули предупреждающие огоньки, а затем толстые панели плавно разошлись в стороны, открывая доступ к шлюзу. Практически сразу же начали раздвигаться и внешние створки.
Спустя минуту появившаяся аппарель улеглась на каменистую поверхность их нового дома.
Замершие у входа колонисты, чуть-чуть помедлив, осторожно двинулись вперед. Наблюдатель пошел вслед за ними, с тревогой косясь по сторонам.
Первые шаги по чужой земле не доставили никому никаких неприятностей. Рядом не было ни страшных хищников, ни коварных инопланетян, а смельчаки, выбравшиеся наружу без скафандров и кислородных масок, чувствовали себя совершенно нормально, не торопясь прощаться с жизнью из-за воздействия смертельных ядов.
Просто планета. Обычная, хоть и не самая приветливая.
Покрытые неравномерным желтым налетом камни, довольно сильный ветер, пыльная атмосфера, тусклое солнце, едва заметно передвигающееся по небу…
– Смотрите, – послышался взволнованный голос. – Вон там, справа!
Эрик повернулся в указанную сторону и увидел огромный темный диск, возвышавшийся над окрестными горами.
Информационная система экзоскелета тут же услужливо сообщила, что угловой размер газового гиганта составляет тридцать один с небольшим градус, но затруднилась выдать еще хоть какую-нибудь полезную информацию.
– Красиво…
Люди, все больше смелея, начали разбредаться по окрестностям. Кто-то отправился к скалам, кто-то – к мутной речке, обнаружившейся в паре сотен шагов от их челнока.
Стали видны обитатели других, расположенных ближе к кораблю, модулей. Все они вели себя примерно одинаково – осторожно бродили вокруг своих домов, крепко держались за оружие, внимательно смотрели по сторонам, пытаясь распознать неведомые угрозы…
Орсен неожиданно подумал о том, что Федерация действительно переместила на эту планету не просто маленькую разрозненную кучку какого-то сброда, а население самого настоящего города. Маленького, но все равно значительного.
Ему почему-то стало неприятно.
– Скажите, вы не знаете, как мне теперь найти двадцать второй модуль?
Тина, стащившая с головы маску и схватившаяся за его руку, состроила настолько умоляющее выражение лица, что он невольно улыбнулся:
– Не нужно ничего искать. Сейчас должны работать коммуникаторы, поэтому будет правильным, если ты просто свяжешься с родными и скажешь, где они смогут найти тебя. Никуда не ходи одна.
– Точно! Спасибо!
Где-то вдалеке раздалось несколько выстрелов, затем послышался низкий гул и взрыв. Камень под их ногами слегка вздрогнул. Спустя мгновение прозвучала длинная автоматная очередь.
– Начинается, – рядом появился полковник. – Пока все находятся в легком эмоциональном шоке, но совсем скоро это прекратится и возникнет та самая неразбериха, о которой говорил ваш черный друг.
– Наверное. Что порекомендуете делать в этой ситуации?
– Универсального рецепта нет, – безопасник недовольно поморщился. – Если влиться в события, то повысится шанс на быструю смерть, зато в случае удачи ваш статус будет выше прежнего. И наоборот – если запереться в каюте, то шансы на выживание возрастут. Но потом все будет решаться уже без вас.
– Пожалуй, я посмотрю на развитие событий со стороны.
– Разумно.
– Я связалась с ними, – произнесла копавшаяся в коммуникаторе Тина. – Они говорят, что скоро придут сюда!
– Хорошая новость, девочка, – улыбнулся Сергей Петрович. – На твоем месте я бы вспомнил, что остальные модули переполнены, но в нашем есть свободные каюты. Твои родные могут перебраться к тебе поближе.
– Ой, а я и не подумала. Спасибо!
На другом берегу реки показалась организованная группа из нескольких десятков людей, целенаправленно двигавшихся по направлению к расположенному в полукилометре от края колонии берегу моря. До Эрика донеслась какая-то заунывная песня.
Спустя минуту над долиной опять разлетелись гулкие звуки быстро усиливавшейся стрельбы.
– Прекрасный новый мир…
К ним подошел Отто. Неприязненно покосился на полковника, равнодушно взглянул на копавшуюся в коммуникаторе Тину, а затем произнес:
– Наблюдатель, мы с ребятами собираемся прогуляться к центру этого… гм… этого поселка. Не хотите к нам присоединиться?
– Зачем?
– Для представительности. Вы смотритесь очень внушительно.
– Это не боевой костюм, – Орсен попробовал было пожать плечами, но сделать это внутри экзоскелета оказалось довольно сложно. – Так что эффект окажется весьма спорным.
– Тем не менее…
– Ему нужна большая красивая цель, которую враг будет расстреливать в первую очередь. Не соглашайтесь.
Отто повернулся к безопаснику и свирепо оскалился:
– А тебе лучше подумать о своем будущем. И больше не стоять у меня на пути.
Рука полковника опустилась на рукоятку пистолета, но чернокожий не стал форсировать развитие событий. Смерил оппонента злым взглядом, плюнул на землю и вернулся к своим людям.
Затихшая было канонада продолжилась с новой силой.
– Скорее всего, ночью здесь будет очень жарко, – заметил Сергей Петрович, отходя чуть в сторону и глядя куда-то вдаль. – Они только входят во вкус.
– Я схожу переоденусь, – извиняющимся голосом произнесла Тина. – Папа с мамой пообещали, что совсем скоро подойдут.
Дождавшись того момента, когда девушка скроется внутри модуля, Эрик поинтересовался:
– Пока все идет не так уж и плохо. Что думаете?
– У меня нет информации. Я могу лишь предполагать, что основные события произойдут в самое ближайшее время. Когда наступит ночь?
– Часа через два. Примерно.
– Ну вот, – полковник утвердительно кивнул. – Сейчас, несмотря ни на что, все присматриваются друг к другу, а вот ночью развернется настоящая война. И следующим утром мы узнаем ее результаты.
– Считаете, что все будет именно так?
– Это очень вероятно. По самым скромным оценкам, в этой долине находятся тридцать – тридцать пять тысяч преступников в совершенно разном психическом состоянии. Кроме того, здесь находится около десяти тысяч человек, которые испытывали психологическое давление в течение нескольких месяцев, но сейчас получили оружие и возможность рассчитаться по старым долгам. Я не верю, что все пройдет мирно и тихо.
– Ну да, уже стреляют…
– А где страшная биологическая угроза? – Фрея, незаметно оказавшаяся рядом, излучала откровенный скептицизм. – Почему нас никто не ест?
– Не знаю, – Эрик подумал и отдал команду на разгерметизацию костюма. – Возможно, все еще впереди.
Местный воздух оказался не особенно чистым. Пыльный, немного пахнущий серой и еще чем-то едким, он напоминал об извержениях вулканов, лесных пожарах, прочих стихийных бедствиях. Но дышать им можно было без особых проблем.
– Вдруг случилось так, что Федерация где-то напутала и опасности здесь нет?
– Откуда я знаю, – Орсен уставился на внушительную толпу, собравшуюся рядом с соседними челноками. – Скорее всего, опасность периодическая. Может быть, ночью здесь появляется какая-то живность. Или утром.
Ветер неожиданно усилился. Налетел внезапным порывом, закрутил небольшие столбики пыли, взвыл на разные голоса, пролетая между расставленными по долине модулями… а потом затих.
– Неприятная планета, – пробормотал наблюдатель, осматриваясь по сторонам.
– Вам виднее, но, мне кажется, с ней все совершенно нормально, – заметил полковник. – Меня больше…
Земля под их ногами ощутимо вздрогнула. Затем послышался зловещий треск и с расположенного напротив склона вниз посыпались обломки камня.
– Начинается…
Осыпь достигла подножия скалы и остановилась, застряв среди уже валявшихся там кусков породы.
– Как-то настораживает, что наш домик расположен настолько близко от гор, – заметила Фрея. – Кто-нибудь из вас может поднять его в воздух и переместить в центр?
– Вряд ли нам оставили такую возможность. Пульта управления здесь точно нет.
– У нас гости.
К этому моменту их соседи достаточно сильно рассредоточились – Отто в компании с парой десятков своих друзей ушел к центру поселения, кое-кто решил посмотреть на море и двинулся вниз по течению реки, остальные же попросту разбрелись в разные сторонам, слабо понимая, что нужно делать в сложившейся ситуации.
Мысли живших в других модулях колонистов шли по схожему пути. Самые прагматичные из них собирались в группы и о чем-то разговаривали между собой, самые любопытные отправлялись к морю, а все прочие бродили по берегам реки, изучали обломки скал и выглядели настолько растерянными, что Орсену на какую-то секунду даже стало смешно.
Впрочем, он быстро успокоился и принялся рассматривать приближавшихся к ним людей.
Женщина, двое мужчин. Все трое – основательные, степенные, какие-то благожелательные…
– Простите пожалуйста, – обратился к нему один из визитеров. – Вы не знаете, как нам найти свою дочь? Она написала, что прилетела в этом челноке, но мы ее не видим. Она внутри?
– Если вы про Тину Росси, то да, она решила переодеться к вашему приходу, – улыбнулся наблюдатель. – Можете зайти, номер ее каюты – двести девяносто два.
– Большое вам спасибо, – улыбнулась женщина. – Идем, Льюис.
Задавший вопрос мужчина галантно оттопырил локоть, она оперлась на него и спустя несколько секунд немного странная пара скрылась внутри модуля.
Второй мужчина остался на месте.
– Не хочу мешать, – пояснил он, хотя никто из окружающих даже и не думал задавать ему какие-либо вопросы. – Они так обрадовались тому, что дочь решила присоединиться ко всем нам… простите, меня зовут отец Дональд.
– Полковник Сергей, – с оттенком сарказма в голосе произнес безопасник.
– Наблюдатель Орсен.
– Фрея. Фрея Блан, – девушка, не имевшая какого-либо официального занятия, раздраженно покосилась на спутников. – Вы пастор?
– Нет, дорогая, я стараюсь быть для своих людей именно отцом. Духовным, само собой. И высшая честь, которую они мне оказывают, заключается в этом скромном титуле.
– Ясно, уважаемый, – произнесла Фрея, отворачиваясь. – Прошу меня простить.
– Молодость, – грустно произнес отец Дональд, провожая взглядом уходящую девушку. – Мало кто из них понимает, что в этих суровых краях именно вера должна стать тем фундаментом, на котором поднимется новое общество. Скажите, наблюдатель Орсен, вы верите в Бога?
Эрик усмехнулся, вспомнив взгляд, много раз рассматривавший его из бескрайней пустоты.
– Любой наблюдатель верит в Бога. Даже если говорит, что не верит.
– Даже так? – Взгляд мужчины стал откровенно заинтересованным. – А можно спросить, почему именно?
– Я думал, это все знают. Когда находишься в космосе в одиночестве, то очень часто возникает ощущение, что на тебя кто-то смотрит. Кто-то могущественный и…
– Простите, что прерываю вас, наблюдатель Орсен. Скажите, вы не хотели бы поучаствовать в нашей встрече, посвященной прибытию на планету? Я думаю, людям будет приятно услышать этот рассказ. Именно сейчас для каждого из нас очень важна моральная поддержка и ваши слова могут стать буквально глотком свежего воздуха. Согласитесь, человеку очень важно лишний раз убедиться в том, что он не одинок, что Бог действительно находится рядом с ним каждое мгновение его жизни, оберегает, направляет…
– Мы с вами говорим о разных богах, – в свою очередь перебил собеседника Эрик. – То, что смотрело на меня, было воплощением бесконечного равнодушия. Оно совершенно точно не собиралось меня оберегать или куда-то там направлять. Просто смотрело, да и все.
– Жаль, – искренне расстроился отец Дональд. – Возможно, это была лишь галлюцинация, вызванная звездным ветром. Тогда, конечно, не стоит смущать умы моих подопечных. Им и так непросто.
– Я тоже так думаю, – согласился наблюдатель.
Полковник, с интересом выслушавший их диалог, хмыкнул и, не попрощавшись, ушел куда-то в сторону моря.
До них снова долетели звуки автоматных очередей. Раздался чей-то отчаянный крик. Затем слегка дрогнула земля.
– Простите, отец Дональд, – Эрик покосился на заметно потемневшее за последние минуты небо и развернулся к модулю. – Не хочу оставаться здесь на ночь.
Вернувшись к себе в каюту, он выбрался из экзоскелета, как следует потянулся и с наслаждением зевнул.
– Я слишком стар для таких вещей…
Несмотря на то что высокотехнологичный костюм изо всех сил старался обеспечить комфорт своему владельцу, Орсен все равно чувствовал себя отвратительно. Выбор места приземления, нервное ожидание, первые шаги по чужой земле – все это потребовало слишком больших затрат. Как физических, так и эмоциональных.
Пол заметно подпрыгнул и наблюдатель, чуть не упав, обстоятельно обругал тех, благодаря кому колония оказалась размещена в сейсмически активной зоне. Затем разыскал последнюю бутылку вина, забрался вместе с ней на кровать и привязался страховочными ремнями.
Организм, предчувствуя желанный отдых, окончательно перестал сопротивляться усталости. Эрик понял, что засыпает.
– Совсем я расклеился…
К расположившейся среди гор долине стремительно приближалась ночь – несущаяся с огромной скоростью луна обогнула планету, повернувшись к местному солнцу своей противоположной стороной и спрятав в тень крохотный поселок колонистов. Но тьмы как таковой все-таки не наступило – висевший в небе газовый гигант все ярче и ярче сиял отраженным светом, превращая непроглядный мрак в обычные сумерки.
По окрестностям прокатился новый подземный толчок, ставший причиной небольшой осыпи.
Ветер заметно усилился.
Спустя какое-то время людям перестала нравиться быстро изменяющаяся обстановка и количество праздношатающихся колонистов начало сокращаться. Очень скоро на открытом воздухе остались только те, кто всерьез рассчитывал обосноваться на самой вершине иерархической пирамиды только что созданного государства.
Раздался практически неразличимый среди завываний ветра выстрел. Потом еще один, еще…
Назад: Глава 5
Дальше: Глава 7
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий